‘Ik word vaak verrast door wat de Geest laat zien’

Klaas Quist | 3 april 2021
  • Interview
  • Thema-artikelen
Alex Boshuizen. Predikant Petrakerk Heemstede en supervisor. Pauly Rebel-van den Akker. Pastoraal werker Petrakerk Heemstede.

Wat ze doen, levert de gemeente geen nieuwe leden op en toch gaan ze door. ‘Want dit is onze opdracht.’ Dat zeggen pastoraal werker Pauly Rebel en predikant Alex Boshuizen over wat zij de herbergfunctie van de Petrakerk noemen. In hun bediening ervaren zij een ontspannen verwondering over wat God doet en hoe Hij hen gebruikt.

De NGK Heemstede is een kleine en actieve gemeente. De gemeente heeft een voorgangersteam waarvan, naast Pauly en Alex, ook jeugdwerker Martine van Veelen deel uitmaakt. Samen doen zij wat in veel andere gemeenten door een predikant wordt gedaan.

(beeld vaitekune/iStock)

(beeld vaitekune/iStock)

Daarnaast zijn veel gemeenteleden actief in diaconale projecten, waarbij ook menskracht wordt geleverd aan andere gemeenten, bijvoorbeeld door bestuurlijke ervaring elders in te zetten. Dat laat niet zozeer de eigen gemeente groeien, maar wordt gezien als een zinvolle bijdrage aan werk van God. Ook komen er soms mensen langs die een tijdje meedraaien in de gemeente, genieten van contact, ondersteuning en hulp, maar op een goed moment weer hun weg in het leven vervolgen buiten de bedding van de Petrakerk. De gemeente is dat van lieverlee gaan benoemen als de herbergfunctie.

Alex: ‘We signaleren dat mensen zich even, voor een korte tijd, heel welkom weten bij ons. Ze komen op een of andere manier binnenwaaien. Vaak is dat via-via of via gemeenteleden en in een enkel geval staan ze voor de deur te kijken en komen ze binnen voor een bak koffie.’

Pauly: ‘We staan om mensen heen en willen hen ontmoeten en luisteren naar wat ze hebben meegemaakt en waarmee ze zitten. We kijken ook waar zij hulp nodig hebben.’

Pauly: ‘Wat wij doen is pastoraal. Alex en ik hebben bijvoorbeeld verschillende keren gebedspastoraat gedaan met mensen. Bij de meer maatschappelijke kant betrekken we andere gemeenteleden.’

Alex: ‘Dan hebben we relatief veel contact met mensen die zich koesteren in de warmte en die hun weg met God zoeken. We nemen de ruimte om daar veel energie in te steken. Dat doen we, hoewel je soms van tevoren al weet dat het niet bijdraagt aan de groei van de gemeente; we maken mee dat we intensief met elkaar optrekken en dat mensen ons toch ook weer verlaten.’

Waar doen jullie dit voor?
Alex: ‘We zien God aan het werk en dat betekent dat we meemaken dat iets van het koninkrijk oplicht.’

Pauly: ‘Hele moeilijke dingen waaronder iemand gebukt kan gaan of een tijd mee worstelt, dat iemand echt verlicht wordt en bevrijding ervaart. Het is bijzonder om te zien gebeuren voor je ogen. Daar doen we het voor!’

Hoe heeft dit jullie veranderd?
Alex: ‘Ik ben meer ontspannen en misschien ook wel wat laconieker geworden. Ik probeer te kijken wat God doet.’

Pauly: ‘Het optrekken met mensen heeft mijn geloof verdiept. Soms vraag ik mij ook echt af hoe de heilige Geest werkt. Zonder het te begrijpen word ik toch vaak verrast door wat de Geest laat zien en ervaar ik hoe Gods nabijheid levens aanraakt.

Alex: ‘We hebben geleerd om niet krampachtig de gemeente overeind te willen houden. Als dat je eerste doel is, ga je anders met mensen om. Als je met mensen optrekt en je merkt dat je ze niet voor de gemeente gaat behouden, komt het erop aan dat je de betrokkenheid niet vermindert en de liefde blijft geven die nodig is. Het helpt als je de ‘eigen club’ relativeert. Dat is ook voor de gemeente heel gezond. Voor een herbergfunctie helpt het als je erop vertrouwt dat God zorgt en dat je Jezus wilt dienen.’

Pauly: ‘Nu lijkt het misschien alsof de herbergfunctie van het voorgangersteam is, maar dat is niet zo. Buiten het directe zicht lopen allerlei gemeenteleden voorop in de praktische zaken. Via hen kunnen mensen binnenkomen bij ons.’

Beluister het hele verhaal van Pauly en Alex in de podcast Dit doet God! op www.ditdoetgod.nl. In deze podcast vertellen zij ook hoe jouw gemeente een herberg voor anderen kan worden.

Over de auteur
Klaas Quist

Klaas Quist werkt als coördinator kerkenraden en predikanten bij Kerkpunt.

‘Gaan we nu eerlijk praten, of niet?’

‘Gaan we nu eerlijk praten, of niet?’

Arie Kok
  • Interview
  • Thema-artikelen
Predikanten op TikTok

Predikanten op TikTok

Linda Stelma
  • Interview
  • Thema-artikelen

Reageer op dit bericht

Meld je aan voor onze gratis nieuwsbrief