Predikanten op TikTok

Linda Stelma | 13 augustus 2022
  • Interview
  • Thema-artikelen

Geloofsvragen beantwoorden, mini-preken houden of zoekende tieners laten weten dat er bij God ruimte is voor hen. Dat is wat de drie predikanten Johan, Leon en Harmke doen op TikTok, een sociaal platform dat vooral populair is bij tieners.

Johan Otten (30)
Predikant van de baptistengemeente in Meppel
TikTok: @johan.otten
Aantal volgers: 777
Best bekeken filmpje: Otten beantwoordt de vraag: ‘Als er een god is, waarom is er dan zoveel honger in de wereld?’

Aanhaken bij de ander. Dat is wat Johan Otten wil doen met zijn filmpjes op TikTok waarin hij ingaat op vragen van mensen over het geloof. ‘Mijn filmpjes zijn heel simpel. Je ziet mijn hoofd in beeld en af en toe verschijnt er een tekst. Mijn inspiratie haal ik uit de reacties. Daarbij zitten soms grote vragen. “Ik heb mijn kind verloren, waar is God?”’ Al worstelend gaat Otten daarop in. ‘Dit is een geval van ontzettend veel pijn.’

Een andere vraag die hij kreeg: ‘Mag je alle muziek luisteren?’ Als antwoord op die laatste vraag verwijst Otten naar 1 Korintiërs 10:23 waar Paulus schrijft: ‘Alles is toegestaan, maar niet alles is opbouwend.’ Otten: ‘Over sommige vragen moet ik lang nadenken. Je hebt maar drie minuten de tijd in een filmpje.’

Op Koningsdag van dit jaar kwam Otten een collega tegen die met een spandoek op de vrijmarkt stond. Op het doek stond: ‘Ik ben predikant, vraag me wat je wilt.’ Otten: ‘Ik dacht: hoe simpel kan het zijn! Ik heb ook zo’n spandoek gemaakt en zet dat bij de kerk als ik daar aan het werk ben. Ook gebruik ik op TikTok nu de hashtag #vraaghetdedominee. Ik krijg er enorm veel reacties op.’

Otten dacht in eerste instantie vooral tieners te bereiken op TikTok. Maar hij heeft zijn doelgroep moeten bijstellen. ‘TikTok is niet meer alleen een jongerenmedium. Er zijn ook veel volwassenen actief. Ik probeer filmpjes te maken die toegankelijk zijn voor mensen die niets of weinig met het geloof hebben. Wie weet wat het zaadje dat ik kan planten bij hen doet.’


Leon van den Dool (31)
Predikant van de hervormde gemeente in Broek op Langedijk
TikTok: @domineeleon
Aantal volgers: 498
Best bekeken filmpje: Van den Dool zingt op Opwekking met zijn dochtertje op zijn nek.

Zou het zinvol zijn om het evangelie te delen op TikTok? Dat vroeg Leon van den Dool zich twee jaar geleden af. Hij merkte dat verschillende tieners uit zijn gemeente niet echt betrokken waren – ze komen niet naar de diensten of op catechisatie – maar dat ze wel filmpjes kijken op TikTok. ‘De gemiddelde jongere zit zes uur per dag online. Als je daar niet bent, is dat een gemiste kans.’

De predikant streeft ernaar elke week een filmpje te posten. ‘Ik neem altijd een voorwerp mee naar de diensten ter ondersteuning van de preek. In de filmpjes die ik maak, geef ik aan de hand van dat voorwerp een preeksamenvatting. Ik wil de tieners laten zien wie God en Jezus zijn en wat het christelijke geloof betekent. Het zijn eerlijke mini-preekjes die ik maak.’ Hij roept bijvoorbeeld op om je leven in Gods handen te leggen. Maar hij gebruikt TikTok ook om tieners uit te nodigen voor een jeugddienst.

Gemiddeld is de predikant een klein halfuur bezig met het maken van een filmpje. En ja, het is ook spannend. ‘Je moet een beetje door schaamte heen. In het begin denk je: dit is heel beroerd. Maar mijn volgers vinden het echt heel leuk. Ik krijg vragen en leuke reacties. Je kunt het hart van je hoorders raken en het unieke van Gods woord laten zien. Daaraan kun je niets afdoen en dat is het mooiste wat er is.’


Harmke Heuver (36)
Predikant van de protestantse gemeente in Lexmond
TikTok: @domineeharmke
Aantal volgers: 485
Best bekeken filmpje: Heuver doet met Pasen een proefje met een ei en een glas water.

In eerste instantie zette Harmke Heuver filmpjes op TikTok om het ‘uit te proberen’. ‘Op Instagram moet alles perfect zijn en daar krijg ik de kriebels van; TikTok heeft ruwe randjes en dat vind ik leuk. Je wilt daar zijn waar de mensen zijn. Het is heel gemakkelijk om mensen af te schrijven omdat ze ‘de hele dag op hun telefoon zitten’, maar ik wilde weleens kijken wat ‘daar’ dan gebeurt. Ik snap het ook: het is heel verslavend.’

Heuver daagt zichzelf uit om de preek die ze op zondag heeft gehouden in een minuut samen te vatten in een filmpje. ‘Ik denk dat ik zoekende tieners voor ogen heb, twintigers misschien. Voor mijzelf was dat ook een fase dat je aan het zoeken bent. Wat is waarheid? Wie is God? Is er ruimte voor mij? Ik hoop te bereiken dat mensen weten dat er ruimte voor hen is bij God, voor iedereen; klassiek gezegd: dat God genade is. Op coming-outday laat ik bijvoorbeeld zien dat er een regenboogvlag aan ons huis wappert en heb ik gezegd dat God ook van homo’s houdt. Het is spannend. Ik wil de filmpjes niet langer dan een minuut maken en dan is het soms lastig om uit te leggen waarom je een bepaalde mening hebt.’

Over de auteur
Linda Stelma

Linda Stelma is journalist.

‘De afgod van de jeugd blijkt een zeepbel’

‘De afgod van de jeugd blijkt een zeepbel’

Koos Tamminga
  • Opinie
  • Thema-artikelen

Reageer op dit bericht

Meld je aan voor onze gratis nieuwsbrief