‘Zout en licht zijn, daar gaat het om’

Elze Riemer | 9 februari 2024
  • Interview
  • Thema-artikelen

Theoloog en schrijver Maaike Harmsen (1975) heeft niets met alle frustraties van haar generatie: ‘Laten we de positiviteit opzoeken en kijken naar wat we nú voor een ander kunnen doen.’

Wat heb je aan geloof ontvangen van de generatie voor jou?

‘Ik groeide op in een kerk vol vaststaande waarheden – een nogal gereformeerd-vrijgemaakte opvoeding in die zin. Toch heb ik een enorme rijkdom en kennis ontvangen. Dat heeft er vooral mee te maken dat ik, op aanraden van mijn ouders, veel boeken las buiten het vrijgemaakte wereldje. Daarvan heb ik meegenomen dat het boven alles gaat om het klinken van de kern van het goede nieuws; onze tradities zitten op de tweede of zelfs derde rang. Christus maakt ons door zijn verlossing en heiliging zout en licht, daarom gaat het. Dat heeft de kerk als taak voor de wereld. Zonder dat heeft de kerk geen recht van bestaan. We zijn christen ín de wereld. Als zout samenklontert, verliest het zijn functie. Het evangelie is er niet alleen om je ziel te redden, het redt ook je lichaam, je omgeving. We moeten naast hoop, recht en gerechtigheid uitdragen. Als je alleen bezig bent met je eigen geloofsgeluk, draagt je geloof geen vrucht – en dat is toch wel een cruciaal element van geloven. Een van de gevaren van theologie is, zeker in een tijd als de onze, dat het mensen alleen maar een goed gevoel wil geven.’

Wat is er mis met een goed gevoel?

‘Als het geloof alleen een goed gevoel geeft, is dat als zout dat zijn werking heeft verloren. Het doet niks, heeft geen uitwerking op de wereld. Een goed gevoel hebben is niet een teken dat er iets mis is. Het is absoluut een collateral blessing (bijkomende zegen, red.): gered worden geeft een goed gevoel, opluchting. Er is een grond van genade waarop je telkens weer terug kunt vallen. Het is een van de slogans van de kerk in Den Haag waarvan ik lid ben: ‘Knoeien mag in deze kerk’. Er zit dus genadevolle ontspanning in.’

 

Als kerk zout en licht zijn, hoe ziet dat er concreet uit in deze tijd?

‘Toen hier in Rijswijk een nieuwbouwwijk werd gestart, vroegen de mensen die daar gingen wonen al gauw: kan hier geen kerk komen? Waarom? Omdat een kerk verbinding brengt. Dat is dus de associatie die mensen bij de kerk hebben. Saamhorigheid. Daarnaast geeft de kerk betekenis aan het bestaan. Zij verbindt ons alledaagse bestaan, van wieg tot graf, met de schepper. De kerk herstelt relaties, heeft een herstellende kracht in de samenleving. Ze brengt mensen bij elkaar: arm en rijk, theoretisch of praktisch opgeleid. We zitten allemaal in dezelfde kerkbanken. In Christus zijn we gelijk. De kerk heeft veel kracht. Daarbij is het goed om te noemen dat mensen nieuwsgieriger naar het geloof zijn dan ooit tevoren. We hebben te maken met de derde generatie die niet in de kerk komt, dat zijn mensen die er oprecht meer over willen horen.’

U moet u inloggen om dit artikel te bekijken. Inloggen om toegang te krijgen.
Over de auteur
Elze Riemer

Elze Riemer is godsdienstwetenschapper en journalist.

Wat geef ik door? Generaties en hun verhaal van heil

Wat geef ik door? Generaties en hun verhaal van heil

Hans Schaeffer
  • Beschouwing
  • Thema-artikelen
‘De kerk zou een veilige haven moeten zijn’

‘De kerk zou een veilige haven moeten zijn’

Elze Riemer
  • Interview
  • Thema-artikelen

Reageer op dit bericht

Meld je aan voor onze gratis nieuwsbrief