‘God is een God van vergeving en nieuwe kansen’

0

De praktijkruimte van relatiecoach Linda Pasman-Schimmel (48) ademt rust en geborgenheid. Aan de wanden hangen quotes over geloof, hoop en liefde. En over miscommunicatie. Scheiden is een allesomvattende en bittere ervaring, heeft ook Linda ondervonden. ‘Zelf miste ik destijds begeleiding om deze ingrijpende gebeurtenis vanuit mijn geloof te leren verwerken.’ Waar moest zijzelf doorheen om haar leven weer op de rails te krijgen? En hoe leerde ze opnieuw geloven in liefde die wel lukt?

Linda Pasman (1971), eerder instellingskok en officemanager, werd in 2013 kinderleercoach. Sinds 2015 runt zij samen met haar man Gerjo (1964) een relatie- en gezinscoachingspraktijk: Lynn’s coaching (www.lynnscoaching.nl). Linda en Gerjo hebben zich gespecialiseerd in het begeleiden van stellen met een samengesteld gezin, op basis van hun persoonlijke ervaringen met een verbroken relatie en een samengesteld gezin. Linda schreef onlangs In 10 stappen naar een slim samengesteld gezin. Geloof in de kracht van Gods liefde en voeg je nieuwe samengestelde gezin succesvol samen. Ze woont met Gerjo in Vleuten en ze zijn lid van NGK RijnWaarde.

Als boerendochter en enig meisje in een gezin met nog drie broers groeide Linda op met een vastomlijnd geloof. ‘Mijn ouders waren lid van de Gereformeerde Bondsgemeente in Linschoten. Elke zondag trouw naar de kerk. Hoe je hoorde te denken over God, gezin, werken en trouwen lag min of meer vast. Mijn ouders werkten hard en ik deed simpelweg wat van me werd verwacht.’ Omdat Linda gek was op koken, lag het voor de hand dat ze in de horeca wilde werken. Kok worden in een restaurant was met het oog op de zondagsrust geen optie. In een instelling was dat geen probleem. ‘Daar kon ik mijn creativiteit ook kwijt in het bereiden van diëten.’

Linda Pasman-Schimmel. (beeld Gert Jan Kole)

Linda Pasman-Schimmel. (beeld Gert Jan Kole)

De switch van kok naar coach ligt niet erg voor de hand. Welk verhaal gaat daar achter schuil?
‘Een bijzonder verhaal, vind ik zelf. Ik trouwde op mijn 22ste en droomde er vooral van om moeder te worden en kinderen te krijgen. Maar na mijn scheiding, elf jaar geleden, kwam ik met vijf kinderen alleen te staan. Om rond te komen werkte ik tijdens de schooluren als officemanager en verhuurde ik een deel van mijn huis. Toen mijn oudste zoon vmbo-examen moest doen, ontdekte ik dat hij het niet zou redden op de gangbare manier. Er stond zo veel voor hem op het spel als hij niet zou slagen, dat ik besloot mijn baan op te zeggen. Alleen zo kon ik de nodige tijd vinden om hem alle examenstof voor te lezen. Luisteren kon hij namelijk uitstekend. Hij slaagde uiteindelijk met mooie cijfers! Ik dacht: er zijn vast meer kinderen met vergelijkbare leerproblemen. Die zijn – net als mijn zoon – niet dommer dan andere leerlingen, maar hebben een afwijkende leerstijl, die niet past bij de aanpak van de school. Misschien zou ik meer kinderen kunnen helpen met leren, als kinderleercoach. Natuurlijk moest ik wel eerst de nodige opleidingen volgen, maar dit was wat ik voortaan wilde doen.’

In hoeverre speelden jouw ervaringen met scheiden een rol in je verlangen om anderen te helpen?
‘Scheiden is een bittere ervaring, die alles wat ik eerder geloofde en dacht op z’n kop heeft gezet. Dat je relatie op de klippen loopt, is niet wat je voor ogen hebt als je gaat trouwen. Op scheiden rustte in onze gemeenschap nog steeds een taboe: het hoort niet en God haat gebrokenheid. Behalve de kritiek van mijn omgeving, kreeg ik ook te maken met gemis, verdriet door verlies, schuldgevoel en het gevoel te hebben gefaald voor God, mezelf en mijn gezin. Ik heb onze scheiding niet aangevraagd, maar ook niet tegengehouden. Begeleiding om deze ingrijpende gebeurtenis vanuit mijn geloof te leren verwerken, was er niet. Ik moest het allemaal zelf uitzoeken. Ik volgde allerlei pastorale cursussen om dichter bij God te komen. Ik dacht dat ik vooral heel hard moest werken om Gods liefde terug te verdienen, want ik had zijn wet en regels geschonden. Natuurlijk geloofde ik heus wel dat Jezus mijn schuld heeft betaald, maar ik was ook bang voor Gods afwijzing. Ik hoopte dat ik, als ik maar meer stille tijd zou nemen en meer in de Bijbel zou lezen, zijn liefde en nabijheid ook meer zou ervaren. Maar Hij bleef op afstand. Pas toen Gerjo, mijn huidige man, op mijn pad kwam, maakten we samen een alles veranderende omslag door die ons gebracht heeft waar we nu zijn.’

‘Gods genade is dat we altijd opnieuw mogen beginnen’

Een alles veranderende omslag: wat hield dat in?
‘Door Gerjo leerde ik heel anders te kijken naar het werk van de heilige Geest en de liefde van God. De God die ik in mijn jeugd had leren kennen – rechtvaardig, streng en van de regeltjes – maakte plaats voor een vergevingsgezinde God, een God die mij helpt opstaan als ik gevallen ben. Een Vader in de hemel met wie ik, net als met Gerjo, een persoonlijke relatie mag hebben.

Dit interview krijg je cadeau van ons. Probeer magazine OnderWeg drie maanden gratis. Meld je aan voor een Proefabonnement (Digitaal of Papier Plus).

Op onze roze wolk droomden we ervan dat we samen een ‘happy family’ zouden vormen, een samengesteld gezin met drie kinderen van hem en vijf van mij. Nu konden we laten zien dat echte liefde en harmonie de basis vormen voor een gelukkig gezin. Die droom spatte echter in het eerste jaar al uit elkaar. Wij liepen veel te hard van stapel. Gerjo’s kinderen waren een stuk ouder dan die van mij, en al uit huis. De mijne moesten wennen aan een bonusvader in huis. We dachten dat een gezamenlijke vakantie zou helpen om aan elkaar te wennen. Dat werd een tegenvaller, want daar hadden Gerjo’s kinderen helemaal geen zin in. We hadden nog te weinig oog voor het eigen proces en de emoties van elk van onze kinderen afzonderlijk. We beseften ineens dat we voor een nieuwe, spannende opgave stonden: twee verschillende gezinnen samenvoegen – hoe doe je dat?’

Dat moet een grote teleurstelling zijn geweest. Wat deed dat met jouw geloof en je vertrouwen in God en je nieuwe relatie?
‘Het was heel confronterend. Ik dacht: wat heb ik nu weer verkeerd gedaan? Van Gerjo, komend uit de NGK, had ik inmiddels zo veel geleerd over een persoonlijke relatie met God. Over zijn genade en liefde die ons de ruimte geven om altijd opnieuw te mogen beginnen. We zaten vol goede bedoelingen en voornemens, dus waar ging het dan mis? We hebben veel gebeden om inzicht in onze situatie. Begeleiding bij dit proces hadden we niet. We moesten zelf leren wat werkte en wat niet. We liepen vooral aan tegen de cultuurverschillen tussen onze gezinnen. Met vallen en opstaan ontdekten we hoe het moest: door te vertragen, door verwachtingen naar beneden bij te stellen, te leren luisteren naar de behoeften van elk kind afzonderlijk, en door ieders eigen tempo in het wennen aan elkaar te respecteren. Door dit proces van binnenuit mee te maken, begrepen we steeds beter wat nodig is om een succesvol samengesteld gezin te worden. Die lessen zijn we vanaf 2015 gaan delen vanuit onze coachingspraktijk.’

Linda Pasman en haar man Gerjo. (beeld Gert Jan Kole)

Linda Pasman en haar man Gerjo. (beeld Gert Jan Kole)

Bij succesvol denk ik eerder aan hard werken en verdienen dan aan acceptatie. Wanneer is volgens jou een samengesteld gezin succesvol?
‘Voor mij is het al succesvol wanneer beide partners de uitdagingen van een samengevoegd gezin doorstaan en bij elkaar blijven. Helaas komt het bij 60 procent van de samengestelde gezinnen tot een nieuwe scheiding. Het samenvoegen van twee gezinnen kost zeker vijf tot zeven jaar, is onze ervaring. Als stellen voortijdig afhaken in een coachingsproces, trek ik me dat als coach maar ook persoonlijk emotioneel aan, vooral vanwege hun kinderen. Een tweede scheiding meemaken is een ware emotionele ramp. Kinderen hebben immers geen zeggenschap over wat hun ouders doen en hebben geen keuze, maar ze dragen wel de gevolgen ervan.’

Je hebt onlangs het boek In 10 stappen naar een slim samengesteld gezin geschreven. Wat voegt jouw boek toe aan wat er al is op dit terrein?
‘Wij misten bij onze eigen zoektocht vooral gedeelde ervaringen en tips vanuit Bijbels perspectief. Juist het inzicht dat God ook aan zijn plan werkt door gebroken gezinnen heen, was voor mij een eyeopener. Ik zag dat terug in de Bijbelverhalen over bijvoorbeeld de samengestelde gezinnen van Abraham en Sara en van Jakob en zijn vier vrouwen. De kracht van de genade van Jezus’ kruisdood was meer dan genoeg om ook mij voorgoed te bevrijden van schuld en schaamte. Dat soort inzichten wilde ik via mijn boek delen met andere stellen met samengestelde gezinnen die worstelen met dezelfde vragen als wij. Er blijkt een grote behoefte te zijn aan een boek als dit: met Bijbelse verdieping en praktische tips hoe je het beste te werk kunt gaan.’

‘God werkt ook aan zijn plan door gebroken gezinnen heen,
dat was voor mij een eyeopener’

Welke valkuilen blijven op de loer liggen, nu je weet hoe het allemaal werkt als je hertrouwt?
‘Aan een romantische relatie moet blijvend worden gewerkt, van twee kanten. Dat geldt net zo goed voor ons. Samen blijven verkennen hoe diep echte liefde gaat, hoe mooi seksualiteit kan zijn. Maar dat vraagt wel de bereidheid om eerlijk te zijn naar elkaar over je eigen emoties. Durf echt kwetsbaar te zijn over je angsten, behoeften en verlangens.

Met een samengesteld gezin wordt het nog spannender, omdat de bloedband deels ontbreekt. Bloed is nu eenmaal dikker dan water. Door de bloedband blijven biologische ouders en kinderen altijd verbonden. Die band is er niet tussen bonusouders en -kinderen. Hun relatie kan goed worden, heel goed zelfs, maar blijft ook altijd iets houden van het vluchtige van water dat door je vingers wegglipt.’

Hoe ga je om met de emotionele belasting van alle verhalen die je hoort in je praktijk, terwijl jij juist zo veel moeite hebt gedaan die achter je te laten?
‘Het gaat er niet om dat ik de problemen van stellen overneem of oplos, maar om bewustwording en inzicht in hun eigen situatie op gang te brengen. Alle verhalen die ik hoor, zeker de moeilijke en verdrietige, breng ik in gebed voor God. Dat doe ik ook wanneer wijzelf soms terugvallen in oude patronen. Ik kan dan alleen maar bidden om wijsheid en inzicht, voor mezelf en de ander. En voor een doorbraak in vastgelopen situaties.’

Dit interview krijg je cadeau van ons. Probeer magazine OnderWeg drie maanden gratis. Meld je aan voor een Proefabonnement (Digitaal of Papier Plus).

Delen.

Over de auteur

Elise Lengkeek publiceert literaire non-fictie, is tekstschrijver en journalist.

Laat een reactie achter