Gamen: hobby of levensstijl?

0

Gamen is een levensstijl geworden voor het echtpaar Arno en Mieke. Marlieke (24) is studente Medische Biotechnologie en gamer. Gideon zit in mavo 2 en gamet een tot drie uur per dag. Alle vier zijn ze christen. Wat spreekt hen in het gamen aan? Op welke manier speelt bij het gamen hun geloof een rol?

Arno en Mieke. Gamend echtpaar. Mieke helpt mensen met computerproblemen. Ze zijn nauw betrokken bij de GodSquad Church.

‘Het beeld dat een gamer iemand van een jaar of dertig is die nog bij zijn moeder woont en op zijn kamertje heel de dag zit te gamen, wil ik graag bijstellen’, zegt Arno (46). ‘Als je alleen maar gamet om het gamen, voel je je op den duur leeg, nietsbetekenend. Maar ik ken maar heel weinig gamers – en we kennen er nogal wat – die zo gamen.’

Mieke: ‘Ook spelen Arno en ik samen Minecraft.’ (beeld Jaco Klamer)

Mieke: ‘Ook spelen Arno en ik samen Minecraft.’ (beeld Jaco Klamer)

Arno en zijn vrouw Mieke (45) gamen al zolang ze elkaar kennen. ‘Nog steeds speel ik het spel EverQuest, één van mijn eerste games’, vertelt Arno. Het is een zogeheten MMORPG, een game die je online met een groot aantal spelers speelt. Ik heb Asperger en vind contact leggen heel moeilijk. Door EverQuest kwam ik eigenlijk voor het eerst echt in contact en gesprek met mensen via de zogeheten guilds: virtuele groepen van gamers in het spel die werken aan een gezamenlijk doel. ‘Via de chat ontstaan gesprekken met elkaar. Op den duur ontstond de Rebels against evil-guild: een verzameling gamers die ook geloofden en met elkaar in gesprek gingen over leven en geloof. We discussieerden met elkaar, maar deelden ook hoe het met ons ging. Kijk, dat is een kant van gamen waar Mieke en ik volop inzitten, maar die veel mensen niet kennen.’

Arno werkt overdag, Mieke helpt onder andere mensen bij computerproblemen. ‘’s Avonds en in het weekend gamen we meestal een paar uurtjes’, vertelt Mieke. Ik speel graag Farming Simulator 19 en American Truck Simulator. Ook spelen Arno en ik samen Minecraft.’ Gamen is haar hobby, vertelt Mieke, maar het is vooral een manier van leven voor ons geworden. Natuurlijk, soms pak ik ook weleens een spelletje om even lekker in mijn eentje wat te spelen. De meeste games die we spelen zijn MMORPG-games. We staan altijd open voor gesprekken via de chat. Het is net als in real life: ga je voor een gezamenlijk doel, dan ontstaat er een basis voor gesprek.’

GodSquad Church

Centraal in het online contact dat Arno en Mieke met andere gamers hebben, staat de GodSquad Church: een kerk in 2014 opgericht door de Amerikaanse dominee Matt Souza. ‘Pastor Souzy’, zoals hij onder gamers bekend staat, wil gamers over de hele wereld bereiken met het evangelie. Hij doet dit door zo’n acht uur per dag games te spelen en dit te streamen (live uit te zenden) via de website Twitch. Arno: ‘Heel veel mensen houden van voetbal kijken; anderen houden ervan naar gamende gamers te kijken.’

Afgelopen drie jaar raakte het echtpaar, op dat moment lid van de GKv Leusden, steeds meer betrokken bij de GodSquad Church. Arno schrijft programma’s om de streams van pastor Souzy te verbeteren en Mieke is nauw betrokken bij het pastorale team dat actief is in zogeheten discourts, online besloten groepen waar gamers met vragen en problemen terechtkunnen. ‘Bij de GodSquad Church kunnen we onze gaven volop inzetten’, vertelt Mieke. ‘Hier zien we echt vrucht op onze inzet en ervaren we dat God een plek voor ons heeft, zonder daarmee iets af te doen aan onze vorige kerk in Leusden.’

Grace Evelyn

Mieke vertelt over een 14-jarige gamester die vorig jaar via de streams van pastor Souzy bij haar terecht kwam, in de discourts. ‘Ze was zwanger en wist niet wat ze moest doen. Ik heb steeds contact met haar gehouden tijdens de zwangerschap en ook praktische steun gegeven. Toen haar dochter werd geboren, heeft ze haar Grace Evelyn genoemd. Grace, genade. Dat raakt mij en dan weet ik dat Arno en ik op de goede plek zitten.’


Marlieke (24): ‘Ik wil graag dat het goed afloopt’

Marlieke Dekker is de master Medische Biotechnologie aan het afronden. Om te ontspannen speelt ze op een vrije avond twee tot drie uur een computerspel.

Marlieke: ‘Als ik alleen speel, kies ik een spel met veel verhaal erin. Je kunt in die spellen in je eigen tempo door het verhaal heen lopen. Bijvoorbeeld in To the Moon en Undertale. Ik kan dan helemaal in het verhaal opgaan, net alsof ik een boek lees.’

‘In Undertale ben je een klein meisje dat gevallen is in een magische grot. Met behulp van andere personages probeer je uit deze grot te komen. Je beslissingen hierbij bepalen welk einde je bereikt en hoe bepaalde personages tegen je doen. Ik vind vooral het verhaal van Undertale leuk. Ik voel ook echt een band met de personages in het spel. Als ik beslissingen neem, wil ik een goede keuze maken waarbij ik andere personen geen schade berokken. Het is net als bij een film: ik wil graag dat het goed afloopt.’

Uitdaging

Marlieke speelt graag een spel samen met haar familie en vrienden. ‘Dan kies ik voor teambased games. League of Legends vind ik bijvoorbeeld erg leuk. Je speelt daarin een personage in een team van vijf en moet proberen de basis van het vijandelijke team van vijf te veroveren. League of Legends is een moeilijk spel, het is een uitdaging om goed te worden. Als ik win, heb ik echt het gevoel dat ik iets heb bereikt.

Dikke huid

Al van jongs af aan speelt Marlieke games. ‘Gamen heeft mijn natuurlijke interesse in puzzels en raadsels gestimuleerd. Ook heb ik geleerd om samen te werken en strategisch te plannen in multiplayer spellen. Ik heb ook geleerd om een dikke huid te hebben. Ook al heb ik echt leuke mensen met wie ik speel, af en toe kom ik toch een humeurige puber tegen. Ik heb geleerd daarmee om te gaan. Vroeger trok ik mezelf weleens hard commentaar aan, maar nu realiseer ik me dat we allemaal gewoon een leuke tijd willen hebben. Eén persoon kan dat niet van me wegnemen.’

Geld

Op dit moment besteedt Marlieke weinig geld aan gamen. ‘Nu ik studeer, heb ik minder geld te besteden en ik wil ook andere leuke dingen doen die geld kosten. Vroeger kocht ik weleens een mooiere skin bij League of Legends, waar je eigenlijk weinig aan hebt. Door mijn studie heb ik een tijdje weinig kunnen spelen, sindsdien stop ik minder tijd en geld in spellen. Voor mij is gamen een leuke ervaring of activiteit, net zoals een boek lezen of een film kijken. Ik kan goed scheiding maken tussen fantasie en realiteit. Daarom heb ik er ook geen moeite mee om shooting games te spelen. Ik weet dat het niet echt is.’


Gideon (13): ‘Het is leuk om beloond te worden’

Gideon Stek is 13 jaar en zit in mavo 2. Naast school speelt hij een tot drie uur per dag een computerspel.

Gideon: ‘Ik moet om negen uur naar bed, maar meestal stop ik wel uit mezelf met spelen. In een week speel ik, denk ik, tien uur op de computer. Ik vind dat wel een goede balans, ik heb genoeg tijd over voor huiswerk en andere dingen.’ De belangrijkste invloed van gamen merkt Gideon in zijn vriendenkring. ‘Ik heb nu andere vrienden op school, omdat ik game. Het is een hobby geworden die we samen delen.’

Samen gamen

Hoewel Gideon het liefst samen met een vriend gamet, speelt hij meestal alleen. ‘Mijn vrienden kunnen helaas niet altijd. Meestal speel ik Forza, dat is een nieuw racespel dat ik laatst heb gekocht. Mijn vriend had dit spelletje ook. Nu kunnen we het spel samen doen. Ik speel het graag, omdat ik beloond word met geld of een auto. ‘Terraria vind ik ook een leuk spel. Je moet hout hakken en stenen verzamelen om een basis te bouwen en je moet monsters verslaan. Als je met iets klaar bent, kun je weer aan iets nieuws beginnen.’

Xbox en iPad

‘Soms kies ik voor de Xbox, want een Xbox is snel. Op de computer zijn spellen vaak goedkoper. Dus dan koop ik een spel soms toch voor de pc. Op de iPad speelt Gideon gratis spelletjes. Gideon speelt niet zomaar elk spel. ‘Ik denk wel dat er spelletjes zijn die te ver gaan. Dat je mensen moet neerschieten of anderen moet vermoorden in het spel. Zo’n spelletje zou ik niet doen.’

Dit artikel komt uit nummer 3 van magazine OnderWeg, een inspirerend magazine voor christenen die God en de kerk liefhebben en midden in het leven staan. Neem een gratis Proefabonnement (Digitaal of Papier Plus).

Delen.

Over de auteur

Anke Nijdam is zelfstandig tekstschrijver.

Laat een reactie achter