Kathleen Ferrier: ‘Als je meer over elkaar weet, is de ander niet zo bedreigend’

0

Na haar afscheid van de Haagse politiek in 2012 woonde en werkte Kathleen Ferrier (1957) vijf jaar in Hong Kong. Nu is ze voorzitter van de Nederlandse Unesco-commissie en zet ze zich onverdroten in voor vrouwenrechten, democratie en de doorwerking van het slavernijverleden. Onlangs verscheen haar boekje Hoe wij hier ook samenkwamen.

Kathleen Ferrier werd in 1957 geboren als dochter van Johan Ferrier, de latere gouverneur en president van Suriname, en van Edmé Vas, lerares. Ze werd in 2002 lid van de Tweede Kamer voor het CDA, en was daar woordvoerder ontwikkelingssamenwerking en passend onderwijs. Samen met CDA-Kamerlid Ad Koppejan kwam ze in 2010 bekend te staan als de ‘dissidenten’, doordat ze beiden fel tegenstander waren van de samenwerking met de PVV. Ze woonde vijf jaar in Hong Kong.

We spreken elkaar via video. De in Paramaribo geboren Jeangu Macrooy heeft de avond ervoor de Nederlandse inzending voor het Eurovisie Songfestival gepresenteerd. Ferrier: ‘De kern van het liedje is in het Surinaams: Mi na afu sensi, no wan man e broko mi. Dat ontroerde me. ‘Al ben ik maar een halve cent, je kunt me niet breken. Ook al stel ik in jouw ogen niets voor, je krijg me niet kapot.’ Suriname en Nederland hebben een gedeelde geschiedenis, dat hoor ik in dit liedje terug. We hebben dezelfde taal, er is veel te delen.’

(beeld David Meulenbeld)

(beeld David Meulenbeld)

Sinds Jörgen Raymann als Tante Es tv-interviews deed, weten we dat Surinaamse gesprekken beginnen met de vraag: wie is uw vader, wie is uw moeder?
‘Wie ben jij, wat breng jij mee in het gesprek? Je achternaam zegt in Suriname niet alles, omdat er veel gemengde huwelijken zijn. Het is een kleine gemeenschap, ik ben daar ‘die kleine van Johan’. Uit die vraag blijkt interesse in de ander, dat is heel wezenlijk in Suriname.’

En dan concreet: wie is uw vader, wie is uw moeder?
‘Mijn vader is Johan Ferrier, de laatste gouverneur en de eerste president van Suriname. Hij was een echte onderwijsman en bleef altijd een groot verteller. Hij is bijna honderd jaar geworden. Toen mijn vader door een journalist gevraagd werd waar zijn wortels lagen, in Nederland of in Suriname, zei hij: “Mijn wortels liggen over de hele wereld.” Onder zijn voorouders zijn Schotse hugenoten, Indiase contractarbeiders en Sefardische Joden. Ik heb voorouders onder slaafgemaakten en onder slavenhouders.’

Het hele artikel lezen? Neem een gratis proefabonnement en ontvang inloggegevens.

U moet u inloggen om dit artikel te bekijken. Inloggen om toegang te krijgen.
Delen.

Over de auteur

Arie Kok is journalist en tekstschrijver.

Laat een reactie achter